Travel Bears

19 mars 2014

Une semaine en Irlande

Pour les amoureux de nature, de randonnées, de soirées festives dans les pubs... par ici, ou plutôt venez en Irlande ! 
L'irlande est un pays enchanteur, pleins de contrastes, que nous avons découvert début juin pendant 8 jours. Même si cette durée semble courte compte tenu du circuit réalisé, il n'empêche qu'il offre déjà un bon aperçu de ce magnifique pays. Pour ceux que cela rebute de conduire à gauche, sachez que l'on s'y fait rapidemment. Soyez prudents au début (dans certains comtés, les panneaux sont uniquemment en gaélique !) et ensuite c'est parti !

 

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Commençons par Dublin, la capitale. Avouons-le tout de suite, ce n'est pas la capitale qui nous a laissé le meilleur souvenir. Néanmoins, Dublin réserve de très belles surprises comme Trinity College (on se croirait dans la bibliothèque d'Harry Potter), le château, les rives de la Liffey, le Guinness Storehouse (musée sensoriel à faire absolument, même pour ceux qui n'aiment pas cette bière spécifique)... et bien évidemment Temple Bar. Ce quartier ou plutôt cette rue est une véritable attraction. Regorgeant de pubs les uns à côté des autres, c'est véritablement ici que bat le coeur de la ville. Vous y passerez comme nous des soirées mémorables, entre bières, bugers et musique traditionnelle irlandaise.

Prenez ensuite la route direction l'Ouest et plus précisément Galway, lieu idéal avant de visiter le Connemara. Sur la route, ne manquez pas de vous arrêter en route à la distellerie de Kilbeggan pour découvrir (et bien évidemment déguster) comment se créer un bon whiskey irlandais. Visite autant instructive qu'agréable.
Un peu plus loin, nouvel arrêt cette fois à Clonmacnoise, ancien monastère celtique. C'est l'occasion de se plonger dans une ambiance complètement différente faite d'église, de vieilles pierres tombales, de croix celtiques... Assûrement dépaysant !

 

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Le Connemara n'est pas qu'une célèbre chanson, c'est aussi et surtout une région sauvage magnifique, faite de montagnes, lacs, tourbières, poneys...Si vous avez le temps, prenez la Sky Road au départ de Clifden: c'est une route sinueuse qui longe la côte et qui vous offrira des points de vue sompteux. Préparez les appareils photo !
Pour les amateurs de rando, c'est le moment de chausser ses chaussures. Ici le Connemera National Park vous attend et plus précisément Diamond Hill (La colline du Diamant). Rando accessible à tous (2h30 environ l'aller-retour) et très bien signalée, elle vous proposera également de très belles vues. 

 

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Les jours suivants : descendez le long de la magnifique côte ouest irlandaise. Ne manquez pas la région calcaire du Burren et notamment les fameuses falaises de Moher réellement impréssionnantes. Vous aurez également l'occasion de croiser plusieurs dolmens le long de votre périple. 

 

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Toujours plus au sud, ne manquez pas les itinéraires suivants : la péninsule de Dingle et le fameux Ring of Kerry. Ce sont deux étapes incontournables tant les beautés des paysages proposées sont réelles. Arrêtez-vous au gré de vos envies dans les nombreux villages, plages désertes, campagnes qui composent ces espaces. 
Le point de chute idéal pour visiter ces régions est sans conteste Killarney. Petite ville du sud-ouest de l'Irlande, elle bénéficie également d'un magnifique parc national : Killarney National Park. Vous pourrez ainsi croisez facilement des biches en vous y promenant à pied, à vélo, en calêche et même en barque pour les plus courageux. Un vrai plaisir que de se promener dans ce parc !

 

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Ne manquez pas non plus de vous balader dans le "Gap of Dunloe", brêche étroite qui sert d'itinéraire de randonnées au milieu de   petites montagnes et lacs. Enfin, à Ladies View, comme son nom l'indique, vous aurez la vue que vous aurez méritée après cette longue journée de découvertes. 

Pour finir, quoi de mieux que de se poser dans les nombreux pubs de killarney et d'écouter et de danser même au son des instruments traditionnels irlandais avec une pinte à la main. Slainte ! (Santé ! en gaélique

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13 novembre 2013

Quelques jours à Rome

Après ces quelques temps d'absence, quoi de mieux que de (re)visiter "la Ville Eternelle" ?

Cette ville conviendra à tous, c'est une certitude : autant aux amateurs d'Antiquité (c'est incroyable le nombre de vestiges romains encore en place), aux amateurs de chrétienté (magnifique visite que celle des musées du Vatican) ainsi qu'à tous les autres flâneurs dans les innombrables ruelles et places animées du Centre Historique.

 

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Tiens justement, commençons pas là ! Que c'est agréable de déambuler (après une longue journée de visite!) de ruelles en ruelles, de places en places et de s'arrêter manger ou même boire un verre (vous reprendrez bien un verre de Prosecco, non ?) sur les nombreuses terrasses qui n'attendent que vous. Sachez que la circulation automobile est réglementée dans le Centre Historique, vous pourrez donc librement vous balader main dans la main avec votre moitié. Quoi de plus romantique que de se balader à la nuit tombée sur le Campo dei Fiori, la place Navone ou de manger une glace assis à contempler la fontaine de Trévi ?
Côté appétit, nous avons eu un faible pour le restaurant "Il Pavone". Certes un peu à l'écart du Centre, situé dans une petite ruelle (Via del Pavone, 28), ce restaurant à la carte peu fournie mais ô combien savoureuse, ravira tous les amateurs de cuisine italienne (ahh, les fameuses polpettes romaines, quel délice!). Le midi, vous n'aurez aucun mal à manger sur le pouce avec des pizzas à la coupe par exemple.

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Côté visite, nous vous recommandons bien évidemment le site du Vatican. Il va de soit que la visite de la basilique St-Pierre est incontournable. Mais pour éviter les nombreuses heures de queue (j'ai bien dit "heures"...), nous vous conseillons de commencer par visiter les "Musées du Vatican". Là également, pour doubler la file, réserver par avance sur le site du Vatican. En plus d'une visite guidée d'environ 2h (vous pouvez choisir la langue du guide) où vous découvrirez d'innombrables sculptures, peintures, tapisserries de l'Antiquité à nos jours, vous finirez votre visite par les magnifiques "chambres de Raphaël" et enfin par le must : la Chapelle Sixtine. Une fois observées les nombreuses oeuvres de Raphaël dont "Le jugement dernier", vous aurez la possibilité d'entrer directement dans la basilique St-Pierre. 

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Pour les amateurs d'Antiquité, ou comme moi du film Gladiator, une bonne demi-journée vous sera nécessaire pour visiter à la fois le Colisée, le Palatin et le Forum. Sachez qu'avec le Roma Pass, si vous voulez visiter l'un de ces 3 sites, les 2 autres entrées sont comprises. Nous vous recommandons l'achat de cette carte (36€) car elle vous donne la gratuité de 2 sites pendant 3 jours (et non 72h) ainsi que l'ensemble des transports en commun de la capitale. Attention : ça ne sert à rien de l'acheter par avance sur Internet car cette carte ne vous sera pas envoyée à domicile. Il vous faudra la retirer dans des lieux bien précis et peu nombreux alors que cette carte s'achète partout dans toute la ville.


Comme 2e site, nous avions choisi Le Château Saint-Ange. Amateurs de la série "Les Borgia", vous découvrirez le lieu de séjour de vos personnages préférés : les papes Alexandre VI (Rodrigo Borgia), Jules II (Giuliano Della Rovere) et Paul III (Alexandre Farnese). Visite très agréable où vous montrerez jusqu'au sommet du château, au pied de l'ange qui domine toute la ville. 

En parlant de belle vue, prenez le temps de monter jusqu'au mont Gianicolo. Vous y dominerez alors toute la ville. Redescendez ensuite par le très agréable quartier du Trastevere, aperçu dans le dernier film de Woody Allen "To Rome with love". 
Enfin, pour les amateurs de nature ou de fraicheur (il peut faire très chaud à Rome l'été), vous pouvez vous promener dans le parc de la Villa Borghese. 

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09 avril 2012

Une semaine dans le Périgord

Nous nous sommes rendus dans le Périgord en septembre 2011, désireux de passer une semaine à la campagne et au calme, tout en ayant la possibilité de nous divertir à travers des visites culturelles et des activités. Nous n'avons pas été déçus.

Nous avons opté pour une chambre d'hôtes, nombreuses dans la région. Une voiture est indispensable pour profiter pleinement des nombreux attraits du Périgord et de ses alentours. 

Pour ceux qui souhaitent avoir un bel aperçu du Périgord, Sarlat est très représentative avec son style  médiéval et son dédale de ruelles. Très agréable à la tombée de la nuit, éclairées par des lanternes, Sarlat possède également un marché le samedi matin qui vaut le détour. L'occasion de faire le plein des spécialités régionales : magret, foie gras, saucisson, fromage.
Pour les amateurs de petite reine, Sarlat est également le lieu de départ de plusieurs pistes cyclables dont la Voie Verte, ancienne ligne de chemin de fer aménagée. 

 

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Le Périgord est aussi le lieu idéal pour une balade en canoë sur la Dordogne. Des loueurs sont situés tout au long de la rivière et proposent des itinéraires plus ou moins longs selon vos envies. La Dordogne étant une rivière plutôt calme, cette sortie, de notre point de vue, peut convenir à tous, même aux débutants. Nous vous conseillons vivement la partie entre Vitrac et Beynac (3h environ) qui offre de très belles vues sur les villages et châteaux environnants tels Domme, la Roque-Gageac ou Castelnaud. Durant cette sortie, vous pourrez faire quelques pauses détente puisque de nombreux stands de restauration jouxtent la rivière. Et puis, pourquoi ne pas piquer une petite tête dans les eaux claires de la Dordogne ?

 

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Une fois les pagaies et canoë rangés, profitez-en pour visiter les magnifiques villages traversés. Ceux-ci surplombant la Dordogne, ce sera l'occasion d'observer votre parcours sous un autre angle. 

 

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Il est difficile de visiter le Périgord sans faire un détour par Rocamadour, village accroché à flanc de falaise. La vue offerte depuis l'extérieur du village est tout bonnement à couper le souffle. La balade dans la rue piétonne se veut agréable à travers ses boutiques et ses portes, la montée vers l'Eglise et la basilique un peu plus ardue.

 

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Pas très loin, le Gouffre de Padirac est lui aussi un site incontournable. Néanmoins, il faut s'armer de patience avant de pouvoir pénétrer dans les impressionnantes galeries composant cette immense grotte qui descend jusqu'à 100m sous terre ! Munissez-vous d'une petite laine, la température y est fraiche. 

Prévoyez une autre journée pour visitez cette fois les grottes de Lascaux ou plutôt leur copie conforme. En effet, il n'est désormais plus possible de visiter les grottes originales mais une réplique quasi-parfaite située juste à côté.
Côté pratique, sachez qu'il vous faudra acheter vos billets d'entrée dans le village de Montignac (face à l'office de tourisme) puis ensuite vous dirigez vers le site de Lascaux II. La visite guidée d'une durée de 45 minutes environ retrace l'histoire de la découverte de la grotte puis vous emmène à travers plusieurs salles recouvertes de peintures et autres objets préhistoriques. 

Le Périgord offre encore de nombreux autres attraits. A vous de choisir en fonction de vos envies et de votre temps...

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18 mars 2012

Week-end à Edimbourg

Si vous cherchez une destination originale pour passer un week-end ou, si comme nous, vous cherchez à visiter un maximum de capitales européennes, Edimbourg devrait vous ravir. 

En effet, la capitale de l'Ecosse comblera à la fois les amateurs de vieilles pierres, de nature et de modernité, le tout dans une ambiance très britannique. Il est en effet très agréable de se promener dans les ruelles pavées de la vieille ville dont le point culminant est sans conteste le Château d'Edimbourg. La visite vaut vraiment le détour puisqu'elle retrace l'histoire de la ville à travers son château. Vous pourrez également y admirer les bijoux de la reine... Près du château, vous trouverez de nombreuses boutiques de tartan, l'occasion de ramener un kilt dans vos bagages !

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Dans la vieille ville, notre coup de coeur fut Grassmarket. Ancien marché et occasionnellement lieu d'executions(...),  cette rue regroupe aujourd'hui tout un ensemble de pubs et de petites boutiques. L'endroit idéal pour une pause autour d'une bonne pinte et d'un bon burger !

En cas de journée pluvieuse (et oui, cela peut arriver en Ecosse...), n'hésitez pas à vous rendre au musée national de l'Ecosse. Très moderne, il retrace toute l'histoire du pays à travers les époques et divers univers tels l'industrie, le sport, la politique, les transports, la communication... Aussi très ludique, les plus petits y trouveront sans aucun doute leur compte. 

A l'Est de la ville, à côté du parlement écossais, se dresse l'immense résidence de vacances de la Reine d'Angleterre, Holyrood House. La Reine n'y séjournant que quelques jours par an, la demeure et ses jardins se visitent le reste du temps. Un audio-guide vous sera fourni dès votre entrée et vous accompagnera tout au long des (nombreuses) pièces que vous pourrez visiter. Nous en gardons un très bon souvenir. 

 

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Après cette visite, suivez les sentiers d'Holyrood Park qui vous meneront jusqu'à Arthur's Seat, point culminant de la petite colline qui surplombe la ville. Cet endroit offre une vue magnifique et à 360° sur la ville et ses alentours mais aussi sur le port et donc sur la mer un peu plus loin. Par temps humide, même si la montée n'est pas bien difficile, prévoyez tout de même de bonnes chaussures. 

 

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Pour les amateurs de sport, si comme nous vous avez la chance de profiter de cette ville le temps d'un week-end de rugby (merci le Tournoi des 6 nations), rendez-vous à Murrayfield pour supporter le XV du chardon dans une ambiance dont vous vous souviendrez encore longtemps. En effet, l'hymne écossais chanté et joué à la cornemuse est un moment unique. 

 

 

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Côté pratique, nous avons logé 3 jours durant dans un B&B au sein d'une belle demeure de style écossais : The Ben Doran. Après avoir savouré un traditionnel petit-déjeuner local (merci le pudding au boudin), nous empruntions les fameux bus à 2 étages pour nous rendre en une dizaine de minutes au centre-ville. 

Pour finir, notre seul regret ; ne pas avoir eu plus de temps pour réaliser une excursion en dehors de la ville et découvrir les trésors de la campagne écossaise : les Highlands, les châteaux, les lochs... C'est sûr, nous reviendrons...

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18 février 2012

Italie : la Toscane

Plus au Sud, nous nous sommes rendus dans les plaines verdoyantes de la Toscane. Cette destination nous paraissait idéale, nous qui voulions conjuguer à la fois soleil, nature, calme avec des visites plus culturelles sans oublier bien sûr la gastronomie italienne. 

 

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Ainsi, nous avons posé durant 5 jours nos bagages dans un agritourisme italien, c'est à dire une chambre d'hôtes rurale. La nôtre était située au sein d'une exploitation de vins et d'huile d'olive. Nous en sommes revenus enchantés tant par la qualité de l'accueil que par celle de l'hébergement. En plus d'un petit-déjeuner délicieux pris tous les matins sur la terrasse surplombant la vallée et la ville de San Gimignano (3km plus loin), la localisation nous a permis de visiter facilement les nombreux points d'intérêts de la région.

Pour nous rendre à Florence et à Sienne, nous avons privilégié le train pour des raisons à la fois pratiques et financières. Il est à priori difficile de circuler et de se garer dans les grandes villes italiennes. La gare la plus proche (Certaldo) est située sur l'axe ferroviaire Florence-Sienne. 

Ainsi, pour les amoureux d'art de l'époque Renaissance, la visite de ces 2 villes est incontournable. 
Pour Florence, admirez le Duomo, la piazza delle Signoria, les nombreux musées de la Renaissance, le ponte Vecchio, les marchés (notamment celui couvert où vous pourrez manger pour pas cher)... Pour une vue d'ensemble sur la ville, montez (en voiture) jusqu'à la ville de Fiesole qui domine Florence. 

 

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A Sienne, une balade à travers les nombreuses ruelles de la ville vous fera découvrir les 17 quartiers qui s'affrontent deux fois par an lors d'une course hippique (le Palio) sur la place principale de la ville : la piazza del Campo. Les amateurs du dernier James Bond en ont eu un aperçu en ouverture.
Cette place vaut à elle toute seule le détour, tant par son architecture que par les monuments qui l'entourent. 

Une journée vous sera également nécessaire pour arpenter la vallée du Chianti et tous ses petits villages : Greve in Chianti, Gaiole in Chianti, Castellina in Chianti... Vous serez séduits par les paysages verdoyants composés de vignobles, de cyprès, d'oliviers...Les amateurs de ce vin connu dans le monde entier y trouveront leurs comptes. 

 

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Enfin , notre coup de coeur est sans contexte San Gimignano. Ce petit village mediéval est reconnaissable à des kilomètres par ses innombrables tours. S'il est difficile de s'y garer, flâner en son centre piéton est un plaisir. Si vous grimpez sur ses hauteurs, vous disposerez alors d'une vue splendide sur toute la vallée. 
Pour l'anecdote, sachez que vous y trouverez le Champion du monde de glace... laissez-vous tenter ! 

 

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Durant ce séjour, nous n'avons pas eu le temps de tout visiter, tant les points d'intérêts sont nombreux. Pour exemple : Pise et sa célèbre tour, les villes de Lucca et d'Arezzo...soit un bon prétexte pour revenir en Toscane, s'il en fallait un !

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15 janvier 2012

Italie : Venise

En descendant en Italie, nous avons fait un détour de 2 jours à Venise. Bien qu'ayant quelques a-priori sur cette ville (clichés kitschs sur le côté romantique, foule immense, cher...), nous avons finalement été séduits. Il faut reconnaître qu'en septembre, il fait encore très beau et qu'il y avait peu de monde.   

Sachant que nous poursuivions notre séjour italien par la Toscane, nous nous sommes rendus à Venise en voiture. Enfin, plus précisément, nous nous sommes arrêtés à Mestre, ville située juste en face de Venise. Mestre offre la possibilité de se loger bien moins cher qu'à Venise (Hôtel Delle Rose, Mestre) et de pouvoir garer facilement et gratuitement sa voiture. Notre hôtel était situé à 2 pas d'un arrêt de bus, bus qui nous amènait en 15 minutes à Venise pour une somme modique (de mémoire, 1 euro l'aller) et avec une fréquence élévée pour ceux qui veulent encore profiter de Venise le soir... 

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Une fois à Venise, il est facile de repérer les principaux points d'intérêts de la ville grâce à un fléchage efficace. Ainsi, rendez-vous obligatoire à la Place Saint-Marc pour monter au sommet du Campanile et observer la ville et sa lagune depuis les hauteurs, ainsi que la Basilique. Pour cela, passez par le pont du Rialto et ses innombrables boutiques. 

 

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Mais Venise ne se résume pas seulement à cela, prenez également le temps de flâner et de vous perdre (si, si vous y arriverez facilement...) dans les innombrables ruelles qui composent Venise. Conseil : un plan de la ville peut être utile. C'est aussi le moment de faire une pause et de se restaurer, en effet, il vous en coûtera nettement moins cher que sur la place St-Marc par exemple. Contrairement à ce que nous pensions, les prix sont corrects une fois éloignés de l'hyper centre.

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Venise ne serait rien sans ses gondoles et ses gondoliers, présents à chaque coin de rue. Moyennant 80€ (en été, cela peut monter bien plus haut !), vous pouvez vous offrir à plusieurs une balade en gondole sur les canaux de la ville. 

 

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Personnellement, nous avons opté pour une solution plus économique en empruntant le Vaporetto, sorte de bateau-bus qui traverse de bout en bout Venise via le Grand Canal. Cela vaut vraiment le coup car cela permet d'observer sous un autre angle les palais vénitiens.

Enfin, nous avons malgré tout fait un tour en gondoles pour la modique somme d'1€ par personne... A divers endroits, vous avez la possibilité de traverser le Grand Canal, non pas par un pont, mais via des gondoles appelées dans ce cas Traghetto.  

 

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Il faut savoir qu'à Venise, tout se passe sur l'eau. Au détour de votre balade, vous pourrez croisez un bateau-taxi, un bateau-ambulance... A notez que les livraisons des restaurants se font bien évidemment via des bateaux. Pour ceux qui, comme nous, découvre la ville, c'est vraiment amusant à observer. 

Prenez le temps de vous attardez le soir. Venise a également beaucoup de charme illuminée.
Enfin, contrairement à nous qui devions poursuivre notre route, nous vous conseillons de visiter les autres îles qui composent la lagune de Venise, telles que Murano ou encore le Lido où vous avez la possibilité de vous baignez.  

 

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01 janvier 2012

Nouvel An à Londres

Autre idée pour passer son Réveillon : Londres.
Mais autant vous le dire tout de suite, les températures n'ont rien à voir avec celles vécues à Barcelone à la même époque...

Arrivés en Eurostar, ce mode de transport a l'avantage de rejoindre la capitale anglaise en plein centre-ville. A l'inverse de nous, si vous voulez éviter l'immense foule faisant la queue pour acheter ses tickets ou pass de métro, sachez que ceux-ci peuvent s'acheter à l'avance sur Internet.

Concernant l'hébergement, qui se veut plutôt cher à Londres, nous avons opté pour la solution EasyHôtel (Victoria). Cet établissement propose des chambres plutôt spartiates mais à des tarifs défiant toute concurrence, et surtout bien placé. Dès votre arrivée, vous ne manquerez pas de croiser les célèbres taxis et bus impériaux qui parcourent la ville. Et si l'envie de passer un coup de fil vous prenez, utilisez une des cabines téléphoniques typiquement britanniques...

 

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Ensuite, il ne vous reste plus qu'à parcourir la ville et visiter les monuments les plus célèbres tels Westminster Abbaye, Big Ben, Trafalgar Square, le quartier de la City... Buckingham Palace mérite un arrêt plus particulièrement au moment de la relève de la garde. 

 

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Nous avons bien aimé nous balader le long de la Tamise sur le Queens'Walk, promenade longeant des docks réhabilités avec de nombreux restaurants et petites boutiques. Vous ne pourrez ainsi pas manquer le London Eye (attention, là aussi il y a du monde qui attend...). Vous pourrez aussi traverser les ponts enjambant la Tamise tels que le London Bridge ou le Tower Bridge.  

 

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Le soir venu, à minuit, essayez de vous faire une place pour admirer le feu d'artifice tiré le long de la Tamise, entre London Eye et Big Ben. Spectacle garanti ! Ou alors, rendez-vous à Trafalgar Square pour assister au décompte en direct. Ensuite, direction les discothèques branchées ou les pubs noirs de monde, mais à l'ambiance chaleureuse.  

Un détour par Covent Garden s'impose également. Ancien marché, il regroupe un ensemble de boutiques, restaurants sous une immense galerie en verre. De nombreuses animations de rue jouxtent le lieu. 
Non loin, SoHo et ses ruelles offrent de multiples possibiltés de shopping et autres sorties dans les pubs. N'oubliez pas non plus que vous êtes près des rues commerçantes d'Oxford Street et de Regent Street. Prenez garde à vos dépenses, la fin d'année est synonyme de soldes à Londres. De plus, les magasins sont également tous ouverts le 1er janvier. 

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Justement, le 1er janvier, pour se remettre de ses émotions, rien ne vaut une balade dans Hyde Park. Malheureusement, il vous sera difficile d'apercevoir à cette période les traditionnels écureuils peuplant le parc. 
Tous les ans, le premier jour de l'année, se déroule également un immense défilé appelé le "New Year's Day Parade" qui regroupe fanfares, pom-pom girls et autres danseurs venus du monde entier. 

 

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31 décembre 2011

Nouvel An à Barcelone

Pour ceux qui cherchent une idée originale pour passer Nouvel An : Barcelone. Et oui, pourquoi pas ! Nous avons passé 3 jours dans cette ville pour la Fête de la St-Sylvestre 2010. Après avoir quitté notre région où le thermomètre oscillait autour du 0 degré, nous avons eu la chance de nous promener dans Barcelone simplement en pull et autre gilet...

Nous sommes partis avec Easy Jet, cette compagnie ayant la particularité d'atterrir directement à l'aéroport de Barcelone et non à Girone comme d'autres compagnies aériennes. Girone étant située à plus d'une heure de route de Barcelone. En s'y prenant longtemps à l'avance (juillet pour nous), les prix sont, comme le temps, très agréables. Une fois à l'aéroport, de nombreuses navettes en bus vont amènent en 15 minutes au centre de Barcelone.

Nous avons commencé notre découverte de la ville en descendant les Rambles, l'artère principale de Barcelone, véritable "Champs-Elysées" bordées de boutiques et autres restaurants. Un petit détour à la Boqueria (marché) s'impose avec ses stands ultra-colorés. Vous y trouverez facilement de quoi déjeuner : fruits, jambon, fromage...

 

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Un des incontournables de Barcelone est son parc Güell qui offre une vue superbe vue sur la ville. Ce parc est très joli avec ses très nombreuses mosaïques. Il est très agréable de s'y promener en amoureux... Pour les amateurs de Gaudi, n'hésitez pas à vous rendre au Palais Güell (accès par les Rambles) où vous pourrez admirer les différentes cheminées en mosaïque crées par le célèbre architecte espagnole. 

 

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Un autre détour s'impose également à la Sagrada Familia, la fameuse cathédrale de Gaudi dont la construction a commencé en 1883 et qui n'est toujours pas achevée. La fin des travaux est prévue en 2040...
Gaudi a laissé sa trace dans toute la ville. Vous apercevrez de temps à autres des maisons façonnées par l'architecte.  

 

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Pour les fans de sport, prenez le temps de monter à Montjuic, lieu des Jeux Olympiques de Barcelone en 1992. Plusieurs monuments attestent encore de l'événement comme le stade olympique par exemple. La balade se veut agréable, avec un point de vue également impressionnant sur la ville en contrebas. 

 

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Le quartier qui nous a le plus plu est sans conteste celui du Barri Gotic, quartier culturel constitué de petites ruelles très charmantes. Vous y trouverez, entre autres, le musée Picasso. C'est dans ce quartier que nous avons réveillonné. Nous nous sommes installé dans un bar traditionnel espagnol nommé la Princesa 23 (Carrer de la Princessa). Nous avons alterné notre soirée entre de succulents tapas et des cruches de sangria. A minuit, tradition oblige, nous avons tenté de manger 12 grains de raisin, un pour chaque coup de minuit. Pour les non habitués, nous vous laissons essayer...

 

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29 novembre 2011

Strasbourg: Le marché de Noël

Le marché de Noël est un événement incontournable à Strasbourg depuis 1570. Et pour cause: plusieurs marchés disséminés à travers toute la ville, des kms de guirlandes lumineuses, des odeurs de vin chaud et autres marrons  et surtout, l'impressionnant sapin de la Place Kléber font tout le charme de cette manifestation qui débute traditionnellement le 1er week end de l'avant.

 

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Outre le marché de Noël de la Cathédrale et celui de la place Broglie, prenez le temps de flâner dans les ruelles du Carré d'or près de la Cathédrale (accès par la rue des Hallebardes), où chaque commerçant aura apporté un grand soin à la décoration de sa facade.

 

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Les plus sportifs pourront se laisser tenter par la patinoire en plein air installée place du château juste derrière la Cathédrale. Ceux qui auront envie de découvrir la ville autrement pourront opter pour un tour en bâteau mouche.

 

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Un tour à la petite France, avec ses très nombreuses maisons à colombages vaut également le détour. Vous y trouverez là un marché des producteurs locaux, l'occasion de goûter à quelques spécialités locales.

Enfin, impossible de ne pas admirer le magnifique Sapin de Noël, place Kléber, au pied duquel se déploie le marché des associations, l'occasion de faire une bonne action en buvant son vin chaud!

 

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Toutes ces animations sont relativement regroupées, et il est tout à fait possible de faire le tout à pied. Se garer en centre-ville à cette période de l'année, surtout le week-end, relevant de l'exploit, n'hésitez pas à utiliser l'un des nombreux parking relais tram, qui vous emmèneront tous rapidement au-centre ville. Toutes les infos pratiques ici.

 

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26 novembre 2011

Le Québec : Le lac St-Jean et la Mauricie

Dernière étape de notre séjour au Québec : la région du Lac-St-Jean et de la Mauricie. 

Nous avons exlusivement consacré notre journée dans la région du lac à visiter le zoo St-Félicien, et honnêtement, nous n'avons pas été déçu, loin de là. En effet, ce zoo est constitué d'enclos ammenagés où vivent des animaux "classiques" pour un zoo (tigres, singes..) et aussi certains plus atypiques pour des Européens : grizzlis, ours noirs, raton-laveur, carcajou... Mais la grande particularité de ce zoo, et qui en fait un endroit original, est sa réserve naturelle que l'on visite à bord d'un petit train grillagé. Cette-fois, ce sont les animaux qui sont en liberté. Au cours de cette sortie, vous pourrez apercevoir des ours noirs, bisons, orignaux, wapitis, chiens de prairie... 4 à 5 heures minimum sont nécessaires pour visiter l'ensemble du parc.

 

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Nous avons ensuite pris la route direction la Mauricie, immmense région constituée de forêts et de lacs. Plusieurs pourvoiries sont situées dans cette région. Nous avons séjourné à l'Auberge du Lac à l'eau clair à St-Alexis-des-Monts. C'est ainsi l'occasion, après près de 3000 km, de s'adonner à quelques activités (canöé, VTT, randonnée..) et de se détendre avant de rentrer en France. 

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